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3M ernennt neuen CEO während PFAS-Konflikten

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Bill Brown, ehemaliger CEO von L3Harris Technologies, übernimmt die Nachfolge von Mike Roman als neuer Vorstandsvorsitzender, der selbst zum Aufsichtsratsvorsitzenden wird. Der aktuelle CEO von 3M, Mike Roman, wird sein Amt an einen externen Nachfolger abgeben, während der Hersteller mit kostspieligen Rechtsstreitigkeiten und nachlassender Konsumentennachfrage zu kämpfen hat.

Das Unternehmen gab bekannt, dass Bill Brown, der ehemalige Leiter des Verteidigungsunternehmens L3Harris Technologies in Florida, ab Mai der neue Vorstandsvorsitzende werden wird. Roman, der seit 2018 als CEO fungiert, wird zum Aufsichtsratsvorsitzenden von 3M ernannt. Am Dienstag stieg der Aktienkurs von 3M um 5%. Brown wird seine Position am 1. Mai antreten, während sich das Unternehmen mit der geplanten Abspaltung seiner Healthcare-Sparte am 1. April vorbereitet.

Diese Sparte macht ein Viertel des Gesamtumsatzes des Unternehmens aus. 3M steht weiterhin vor Gerichtsverfahren aufgrund von sogenannten „forever chemicals“, bekannt als PFAS, die das Unternehmen seit Jahrzehnten herstellt. Zudem muss es eine schwierige Entscheidung treffen, ob es die jährliche Dividende von rund 6 $ pro Aktie aufrechterhalten kann. Roman stand während seiner Amtszeit immer wieder in der Kritik von Investoren, da der Aktienkurs des Unternehmens aufgrund der steigenden Gerichtsprozesse gesunken ist. Allerdings erntete er auch Anerkennung für seine Führung während der Covid-19-Pandemie.

3M war ein wichtiger Hersteller von N95-Atemschutzmasken und konnte kurz nach Ausbruch der Krise die Produktion verdoppeln. Einige Mitarbeiter und Investoren haben jedoch bemängelt, dass die einst so erfolgreiche Innovationskraft des Unternehmens ins Stocken geraten ist. Nach der Trennung von der erfolgreichen Healthcare-Sparte stehen die übrigen Geschäftsbereiche von 3M, die unter anderem Schleifpapier, Post-it-Haftnotizen und Komponenten für Elektrofahrzeuge herstellen, unter zusätzlichem Druck, Ergebnisse zu liefern. Brown war von Juni 2019 bis Juni 2022 CEO und Vorsitzender von L3Harris und anschließend Executive Chairman.

Vor der Fusion mit L3 Technologies im Jahr 2019 war er Vorsitzender, Präsident und CEO von Harris Corp. 3M teilte mit, dass das vorgeschriebene Renteneintrittsalter von 65 Jahren für Roman und Brown aufgehoben wurde. Während Roman dieses Jahr 65 wird, ist Brown 61 Jahre alt. Laut Deane Dray von RBC Capital Markets könnte dies ein Zeichen dafür sein, dass 3M erwartet, dass Brown länger als vier Jahre als CEO im Amt bleiben wird. Brown wird eine Reihe von noch nicht gelösten Rechtsansprüchen im Zusammenhang mit PFAS erben, darunter Klagen aufgrund von Personenschäden und Prozessen im Zusammenhang mit Abwasseranlagen.

Gleichzeitig wird er sich laut Dray mit den Geschäftsbetrieben des Unternehmens auseinandersetzen und versuchen, ein konstantes Umsatzwachstum wiederherzustellen. Brown hat während seiner Zeit bei Harris den Ruf erworben, viel in Forschung und Entwicklung zu investieren und mehr als 5% des Umsatzes in diesen Bereich zu stecken - weit über dem Durchschnitt der Verteidigungsindustrie. 3M widmet ungefähr den gleichen Prozentsatz für Forschung und Entwicklung, jedoch haben Investoren wie Abdulaziz Alnaim, dessen in London ansässiges Unternehmen Mayar Capital rund 53.000 Aktien des Unternehmens besitzt, die Ergebnisse dieser Ausgaben aufgrund des langsamen Wachstums des Unterneh