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EU-Wettbewerbskommissarin Vestager wird globale Regulierungsinstanz für US-Firmen

  • EU-Wettbewerbskommissarin Vestager steigt zur globalen Regulierungsinstanz für US-Firmen auf
  • Europäische Union etabliert sich als strenger Vollstrecker des Kartellrechts im Technologiebereich

Die europäische Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager hat in den letzten Jahren mehrere Untersuchungen gegen US-Technologieunternehmen abgeschlossen. Viele dieser Untersuchungen wurden unter ihrem Vorgänger begonnen, doch unter ihrer Führung verhängte die EU Geldstrafen gegen Google, forderte Apple auf, 13 Milliarden Euro an angeblich nicht gezahlten Steuern an Irland zurückzuzahlen, und belegte Qualcomm Inc. dieses Jahr mit einer fast 1 Milliarde Euro schweren Strafe wegen Zahlungen an Apple, die die EU als illegal ansah.

Seit 2010, als die EU begann, Googles angeblichen Missbrauch seiner dominanten Suchmaschine und später seines Android-Betriebssystems zu untersuchen, haben Brasilien, Indien und Russland eigene Kartelluntersuchungen gegen das Unternehmen eingeleitet. Russland und Indien haben Strafen verhängt. (Google hat den Fall in Russland beigelegt und erwägt, ob es in Indien Berufung einlegen soll.) Vier brasilianische Untersuchungen gegen Google stehen noch aus.

Die Europäische Union hat sich in den letzten Jahren als eine der weltweit strengsten Vollstrecker des Kartellrechts etabliert. Auf technologischer Ebene haben Brüssel und einzelne europäische Regierungen Unternehmen in Bereichen wie Wettbewerb, Besteuerung, Datenschutz und Hassrede ins Visier genommen. Europäische Länder bereiten sich darauf vor, ein strenges neues Datenschutzgesetz durchzusetzen, und EU-Regulierungsbehörden interessieren sich zunehmend für den möglichen Missbrauch von Daten und Algorithmen.

Die USA, die das Internet jahrelang nur leicht reguliert haben, beginnen nun, ihren Ansatz zu überdenken. In den letzten Wochen hat die Empörung über die Enthüllung von Facebook Inc., dass eine britische Firma unzulässigerweise Informationen über Millionen von Facebook-Nutzern abgezapft und behalten hat, sowohl die US-Bundes- als auch die Staatsbehörden dazu veranlasst, Untersuchungen gegen das Social-Media-Unternehmen einzuleiten und die Aussicht auf neue US-Gesetzgebung geweckt. Facebook-CEO Mark Zuckerberg wird nächste Woche vor einem Ausschuss des Repräsentantenhauses erscheinen.

Vestager, eine 49-jährige Dänin, ist das öffentliche Gesicht der Bemühungen Europas, Technologiefirmen einzudämmen und der de facto globale Regulator für die Technologiegiganten der USA geworden. Ihr Ansatz gegenüber Unternehmen wie Google und Apple Inc. hat weltweit Wellen geschlagen und regulative Maßnahmen nicht nur in den USA, sondern auch in Ländern wie Brasilien, Indien und Russland beeinflusst.

Vestager hat diese Macht genutzt, um das Kartellrecht auf Probleme des Internetzeitalters auszuweiten. In ihren Entscheidungen hat sie die EU-Rechtslehre betont, dass dominierende Unternehmen eine besondere Verantwortung haben, ihre Macht nicht zu missbrauchen.

Das unterscheidet sich von dem Ansatz der US-Kartellbehörden. Diese befürworten ein Eingreifen gegen Unternehmen nur in Fällen, in denen Verbraucher geschädigt werden, um Innovationen nicht zu ersticken, insbesondere im digitalen Raum. „Wo kein nachweisbarer Schaden für Wettbewerb und Verbraucher vorliegt, sind wir zögerlich, spezielle Pflichten für digitale Plattformen aufzuerlegen“, sagte Makan Delrahim, der Kartellchef des Justizministeriums, kürzlich in einer Rede in Brüssel.

Quelle: Eulerpool Research Systems