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Indiens Durst nach Öl und Gas wächst - Preis bleibt entscheidend

  • Indiens Durst nach Öl und Gas wächst mit Bevölkerung und Wirtschaft
  • Preis bleibt entscheidend für Indiens Energieimporte

Die rasch wachsende Bevölkerung und Wirtschaft Indiens hat einen großen Bedarf an Öl und Erdgas – zu einem angemessenen Preis. Die globalen Energiemärkte haben in den letzten Jahren eine Achterbahnfahrt erlebt. Während die großen Industrieländer aus der Bahn geworfen wurden, genießt Indien, das mit Rekordimporte auf engem Etat konfrontiert ist, die Fahrt fast.

Der jüngste Vertragseintrag deutet darauf hin, dass das bevölkerungsreichste Land der Welt, das in puncto Energieverbrauch weiterhin auf dem dritten Platz rangiert, aber schnell wächst, seinen Eintritt in die großen Ligen souverän meistert. Das staatliche Unternehmen Petronet hat einen Vertrag zur jährlichen Abnahme von 7,5 Millionen Tonnen verflüssigtem Erdgas aus Katar abgeschlossen, der ab 2028 für 20 Jahre gilt – einer der größten Deals für den hochgekühlten Brennstoff.

Indien plant, weitere solcher langfristigen LNG-Lieferverträge abzuschließen, während die Nachfrage steigt. Obwohl die Preisbedingungen nicht bekannt gegeben wurden, kommt der Vertrag zum richtigen Zeitpunkt, da die Preise für LNG seit dem Höhepunkt nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine Anfang 2022 stark gesunken sind. Laut Daten von Argus Media lag der durchschnittliche Preis für LNG-Lieferungen nach Indien im Jahr 2023 bei 13 $ pro Million British Thermal Units – deutlich niedriger als der Durchschnitt von 30 $ im Jahr 2022.

Derzeit liegen die Preise für asiatisches Erdgas bei etwa 8,50 $, so Refinitiv. Dieser Megadeal ist ein weiteres Beispiel für Indiens Aufstieg als bedeutender Energiekäufer auf dem globalen Markt, da das Land seinen stetig wachsenden Energiebedarf decken muss. Es hat gezeigt, dass es in der Lage ist, schnell Geschäfte abzuschließen, wenn die Preise aufgrund geopolitischer oder wirtschaftlicher Störungen fallen. Indiens aggressive Käufe von günstigem russischem Öl haben viele im Westen verärgert, aber seinen Raffinerien und Verbrauchern Geld gespart.

Zuvor war Indien ein wichtiger Käufer von Rohöl aus dem relativ nahen Iran, das ebenfalls Sanktionen gegen sich sah. Raghav Mathur, Analyst bei Wood Mackenzie, sagte, dass es für Indien klug war, den Vertrag mit Katar während einer Zeit mit niedrigeren Preisen zu verlängern, da dies die Grundlage für zukünftige Verträge legt. Diese Flexibilität ist besonders wichtig angesichts der geringen heimischen Öl- und Gasreserven, der zunehmenden Luftverschmutzungskrise und des wachsenden Drucks, weltweit von Kohle wegzukommen.

Eine Studie des Energy Policy Institute der University of Chicago hat ergeben, dass Indien für 60 % des Anstiegs der globalen Luftverschmutzung zwischen 2013 und 2021 verantwortlich war. Und Luftverschmutzung ist auch im Inland ein drängendes Thema. Die Brennstoffmischung Indiens, zusammen mit anderen Faktoren, hat die Luft in der Hauptstadt Neu-Delhi zu einer der ungesündesten der Welt gemacht.

Grün zu sein ist besonders teuer für Entwicklungsländer. Laut Mathur haben indische Käufer ihre Vertragsbindung verlängert, um ihre Risiken bei stark schwankenden Energiepreisen zu reduzieren. Die konzentrierten Anstrengungen zur Sicherung langfristiger Versorgung weisen auch auf die zunehmende Raffinesse Indiens als Energie-Deal-Macher hin, im Gegensatz zu einem reinen Opportunisten. Eine wendige Energiedeals ist wichtig, da Indien damit beginnt, seine Wirtschaft zu industrialisieren, seine Infrastruktur zu modernisieren und seine Ansprüche als Alternative zur Fabrikgulde Chinas geltend zu machen.

Es will den Anteil von Erdgas in seiner Energiemischung bis 2030 von derzeit 6 % auf 15 % erhöhen. Indien ist nach China, Japan und Südkorea der weltweit größte LNG-Käufer und importiert rund 45 % des im Land genutzten Erdgases. Bis zum Jahrzehntelang ist es laut Wood Mackenzie auf den dritten Platz gefolgt, wobei die Nachfrage nach LNG aus Indien bis 2050 auf über 90 Millionen Tonnen pro Jahr ansteigen könnte, verglichen mit etwas mehr als 20 Millionen Tonnen im Jahr 2023.

Mit 85 % der Rohölimporte hofft es, Erdgas als Brennstoff für Elektrofahrzeuge oder direkt in komprimierter Form zu nutzen, um einen Teil davon im Transportsektor zu ersetzen. Und obwohl Indien hungrig nach Energie ist, ist es häufig ein preissensitiver Käufer. Die Rekordjahr LNG-Importe von 26 Millionen Tonnen fanden im ersten Jahr der Covid-19-Pandemie 2020 statt, so Anu Agarwal von Argus Media für Asien, als die schwache globale Nachfrage die Spotpreise auf so niedrige Werte wie 2 $ pro Million British Thermal Units drückte.

Indien absorbierte im Verlauf des Jahres Überschüsse auf dem Markt, während europäische und nordostasiatische Käufer vom Weltmarkt zurücktraten. Die Importe sanken im Jahr 2022 stark an, als die Preise stark stiegen. Die gleiche Opportunismus war im Jahr 2022 und 2023 zu beobachten, als die Welt Energieimporte aus Indiens langjähriger Verbündeter Russland ablehnte, das laut Daten der S&P Global Commodity Insights im Jahr 2023 mehr als 35 % der gesamten Rohölimporte in Indien beitrug.

Als China Ende 2020 australische Kohle verbot, fand erschwingliche Kohle ihren Weg nach Indien. Laut S&P stiegen die Lieferungen aus Australien nach Indien in den ersten drei Quartalen 2021 um mehr als 500 %. Die Balance zwischen Energiesicherheit, Nachhaltigkeit und Erschwinglichkeit zu finden ist keine leichte Aufgabe. Der indische Elefant spaziert mit Anmut auf dem Drahtseil.