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Instacart kämpft mit wachsendem Wettbewerb und steigenden Lebensmittelpreisen

Lebensmittel-Lieferdienst meldet Umsatzplus, doch Gewinn sinkt im letzten Quartal.


Auf der einen Seite ein Anstieg des Umsatzes, auf der anderen Seite ein Rückgang des Gewinns im letzten Quartal: Für das Unternehmen Instacart geht diese Bilanz auf. Um in einem heiß umkämpften Markt für Lebensmittel-Lieferdienste und steigende Nahrungsmittelpreise seine Profitabilität zu sichern, plant das Unternehmen, etwa 250 Mitarbeiter – das entspricht ungefähr 7% der Belegschaft – zu entlassen.


Das Ziel dahinter: bestimmte Projekte einschränken und stärker auf solche zu fokussieren, die größere Gewinne versprechen. "Dadurch wollen wir unser Unternehmen neu ausrichten und die Strukturen vereinfachen, um uns auf unsere vielversprechendsten Initiativen konzentrieren zu können", erklärte CEO Fidji Simo in einem Schreiben an Investoren.


Der Ankündigung zufolge werden drei Führungskräfte, darunter der CTO und COO, das Unternehmen aus persönlichen Gründen verlassen. Die Aktien des Unternehmens verzeichneten nach der Ankündigung einen Rückgang von 3% im Nachverkauf. Damit reiht sich Instacart in die Liste von Technologie-Firmen ein, die in diesem Jahr Massenentlassungen durchgeführt haben.


Bereits letzte Woche kündigte DocuSign an, etwa 6% der Belegschaft zu entlassen, und die Muttergesellschaft von Snapchat, Snap, gab bekannt, 10% der Belegschaft zu reduzieren. Auch Okta, Zoom, Google und Amazon haben kürzlich Maßnahmen zur Reduzierung der Belegschaft ergriffen.


Die Tech-Branche setzt weiterhin auf Sparmaßnahmen, obwohl sie seit 2022 bereits Zehntausende von Mitarbeitern entlassen hat. Die Branche, die vor einigen Jahren noch mit wenig Zurückhaltung wuchs, hat sich nach einer jüngsten Abschwungphase nun auf die Profitabilität konzentriert. Gleichzeitig verleitet die Begeisterung über das Potenzial der künstlichen Intelligenz einige Unternehmen dazu, die Automatisierung zu erhöhen und Ressourcen von anderen Projekten abzuziehen.


Instacart beherrscht den US-amerikanischen Markt für Lebensmittel-Lieferdienste, aber die Konkurrenz wächst durch Rivalen wie DoorDash und Uber Technologies' Uber Eats. Alle drei Apps erlebten während der Pandemie einen explosionsartigen Anstieg ihrer Umsätze. Obwohl die Umsätze weiterhin hoch bleiben und zeigen, dass die Verbrauchergewohnheiten sich hin zu Bequemlichkeit und Lieferung verlagert haben, ist das Wachstum von seinem Pandemie-Höhepunkt stark abgekühlt.


Lieferdienste sind kapitalintensiv und logistisch anspruchsvoll. Sowohl Instacart als auch seine Konkurrenten haben sich in profitablere Geschäfte wie Werbung ausgeweitet, um die Gewinne zu steigern. Uber, das auch ein etabliertes Geschäft im Bereich der Mitfahrgelegenheiten hat, erzielte im Jahr 2023 erstmals einen vollen Jahresgewinn. Auch DoorDash, das im Bereich Restaurant-Lieferungen führend ist, hat seine Verluste reduziert. Instacart, früher als Maplebear bekannt, ging im September an die Börse.


Seit dem ersten Handelstag sind die Aktien um 19% gesunken. Im gleichen Zeitraum stiegen die Aktien von Uber um 49%, DoorDash um 46% und der technologielastige Nasdaq Composite Index um 16%. Die Entlassungen bei Instacart wurden gemeinsam mit den Geschäftsergebnissen für das vierte Quartal angekündigt. Das Unternehmen verbuchte in den vergangenen drei Monaten einen Gewinn von 135 Millionen Dollar, was einem Rückgang von 71% im Vergleich zum Vorjahresquartal entspricht, als es von einem Steuererlass profitierte.


Der Wert der Transaktionen auf seiner App stieg um 7% auf 7,89 Milliarden Dollar und lag damit leicht über den Schätzungen der von FactSet befragten Analysten. Der Wert der Transaktionen gibt Auskunft über die Nachfrage der Verbraucher, während der Umsatz sich auf den Anteil bezieht, den Instacart daraus erhält.


Der Umsatz des Unternehmens wuchs um 6% auf 803 Millionen Dollar und stimmte mit den Erwartungen von Wall Street überein. Etwa 70% dieses Umsatzes wurde durch eine Gebühr auf Transaktionen erwirtschaftet, der Rest kam aus anderen Bereichen, darunter Werbung.


Für das laufende Quartal, das im März endet, prognostiziert Instacart, dass der Wert der Transaktionen auf seiner App zwischen 8 Milliarden und 8,2 Milliarden Dollar liegen wird. Das ist höher als die Prognose von 7,91 Milliarden Dollar, die von Analysten erwartet wurde."