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WhatsApp, Signal und Telegram aus Apples App Store in China entfernt

  • WhatsApp, Signal und Telegram aus Apples App Store in China entfernt
  • Apple entfernt Apps aufgrund von nationalen Sicherheitsbedenken und Zensurforderungen

China hat Apple angewiesen, einige der weltweit beliebtesten Chat-Messaging-Apps aus seinem App Store in China zu entfernen, ein weiteres Beispiel für Zensurforderungen an den iPhone-Verkäufer auf seinem zweitgrößten Markt. Zu den betroffenen Apps gehören WhatsApp und Threads von Meta Platforms sowie die Messaging-Plattformen Signal und Telegram, die am Freitag aus dem chinesischen App Store entfernt wurden. Apple gab an, die Apps aufgrund von nationalen Sicherheitsbedenken entfernen zu müssen, ohne weitere Details zu nennen.

Die Entfernung dieser Apps aus dem App Store in China ist Teil einer umfassenderen Verschärfung der Internetkontrollen durch Peking, die empfindlich auf unzensierte Informationen reagiert. Diese Apps, die es Benutzern ermöglichen, Nachrichten auszutauschen und Dateien individuell oder in großen Gruppen zu teilen, haben weltweit etwa drei Milliarden Nutzer. In China sind sie nur über Virtual Private Networks zugänglich, die Benutzer außerhalb der Großen Firewall Chinas bringen.

Die Cyberspace Administration of China hat die Entfernung von WhatsApp und Threads verlangt, weil beide politische Inhalte enthalten, die problematische Erwähnungen des chinesischen Präsidenten beinhalten, so eine mit der Angelegenheit vertraute Person. Apple betonte jedoch, dass dies nicht Teil der Begründung war.

Technologische Spannungen zwischen den USA und China sind bereits hoch, da der Kongress eine parteiübergreifende Bemühung vorantreibt, um TikTok zu regulieren, was diesen Monat zur Verabschiedung eines Gesetzes führen könnte, das den chinesischen Mutterkonzern zum Verkauf der beliebten Video-Sharing-App in den USA zwingt oder ein Verbot nach sich zieht.

Die Maßnahmen folgen einer Reihe von Schritten, die Apple in seinem größten Überseemarkt unternommen hat, um den zunehmenden Zensur- und Datenschutzregeln Chinas gerecht zu werden. Im Jahr 2020 entfernte Apple beispielsweise Tausende von Videospiel-Apps, nachdem chinesische Beamte gegen Spiele ohne Regierungslizenz vorgegangen waren. Chat-Messaging-Plattformen sind für die chinesischen Behörden ein Dorn im Auge, da sie Kanäle bieten, über die Benutzer soziale Bewegungen organisieren können, sagte Eric Liu, Analyst bei China Digital Times, einer Website, die chinesische Zensur verfolgt.

Die Entfernung weiterer ausländischer und inländischer Apps in China folgt einer Anordnung der Regierung, nach der mobile App-Entwickler ihre Apps bis März dieses Jahres bei den Regulierungsbehörden registrieren müssen. Nicht registrierte Apps würden aus den App-Stores entfernt, so Peking, mit dem Ziel, unsichere Apps zu bekämpfen, wie solche, die in Telefonbetrügereien verwickelt sind.

Quelle: Eulerpool Research Systems